[책 미리보기] 솔직담백한 코이카(KOICA) 고백에세이, '겨울까지 살면 돼'

승인2019.04.08 12:15:56
▲ 겨울까지 살면 돼 <사진=꽃길>

'겨울까지 살면 돼'는 한국국제협력단(KOICA) 해외봉사단원으로 3년의 시간을 요르단에서 보낸 작가 마숙종이 담담하면서도 위트 있는 문체로 그려낸 고백에세이이다.

30년 간 방송국에서 일했던 마숙종 작가는 퇴직 후 불현 듯 낯선 땅 요르단으로 봉사활동을 떠난다. 그는 그 곳에서 오롯이 자신의 두 동공에 비춰진 이국의 모습을 솔직하면서도 재치 있는 입담으로 풀어낸다. 그의 눈에 비친 요르단의 일상은 마냥 즐겁거나 아름답지 않다. 무작정 따스하거나 신비롭지도 않다. 그 어떤 첨가제도 들어있지 않은 소박하고 담백한 음식처럼 책 전반은 요르단을 바라보는 그의 솔직한 고백으로 점철되어 있다.

그는 흔한 여행에세이처럼 여행지에 관한 좋은 이야기만 늘어놓으려 하지 않는다. 작가는 요르단 봉사활동을 하며 겪은 분노와 억울, 황당함과 당혹스러움을 감출 수 없는 상황을 두 눈으로 보고 가슴으로 느낀 그대로의 감정과 생각을 묵묵히 독자에게 들려준다.

운전질서를 잘 지키지 않는 요르단의 택시 운전사를 만나 당황하고, 설탕을 과하게 섭취하는 요르단 사람의 음식습관을 보며 걱정하고, 내키지는 않지만 적응을 위해 현지인들의 선물을 억지로 받아야 하는 그의 모습이 생생하고 가감 없이 담겨져 있다. 설사 그것이 요르단에 대한 그 어떤 기대를 저버리게 만든다 할지라도, 자신에 관한 그 어떤 환상을 지워버리게 할지라도 말이다. 그의 이토록 일관된 솔직함은 독자의 입가에 슬며시 번지는 웃음을 짓게 만든다. 이 에세이를 일반적인 에세이가 아닌 고백에세이로 부르는 이유가 바로 여기에 있다. 

그는 또한 겨울이 되어야 비가 오는 요르단에서 비를 기다리며 겨울까지 묵묵히 시간을 견디는 그곳의 사람들을 통해 다시 한 번 소탈함과 삶을 바라보는 긍정의 태도를 배우고, 또한 주변의 어려움을 그냥 지나치지 않고 십시일반 자신의 도움을 기꺼이 전해주는 모습을 보면서 한국사회에서 좀처럼 느끼지 못했던 ‘정’을 마주한다. 

이 책은 어느 곳에서도 볼 수 없었던 요르단에 대한 솔직담백한 기록이자, 또한 봉사활동을 통해 자신을 뒤돌아보고 새로운 방향성을 잡게 된 한 남자의 고백이다. 평소 요르단에 관한 관심이 있었던 독자들이나, 요르단에 대한 정보를 얻고 싶었으나 마땅한 자료를 찾지 못했던 여행자들에게 단비 같은 책이 되어줄 것이라 믿어 의심치 않는다.

마숙종 작가는 30년 동안 방송국에서 일했지만, 사막에서 아이들과 함께 보낸 3년의 시간이 더 소중하고 즐거웠다. 사람을 만나는 것과 겨울을 사는 것이 싫어 낯설고 뜨거운 땅 요르단으로 떠났다. 그곳에서 사람만 진탕 만나고 돌아왔다. 어찌해도 싫어할 수가 없는 사람들, 겨울까지 사는 사람들을 기억하기 위해 이 책을 썼다. 여행을 하는 사람, 글을 쓰는 사람으로 살아가며 늙고 싶어하는 사람이다.

소믈리에타임즈 김동열 기자 feeeelin@sommeliertimes.com

<저작권자 © 소믈리에타임즈, 무단 전재 및 재배포 금지>

인기기사

여백
여백
여백

여백
여백
여백
여백
여백
회사소개기사제보광고문의불편신고개인정보취급방침청소년보호정책이메일무단수집거부모바일 버전
서울시 성동구 성수이로 24길 50 희은빌딩 별관4층  |  전화 : 02-499-0110  |  팩스 : 02-461-0110  |  이메일 : stpress@sommeliertimes.com
등록번호 : 서울 아 03477  |  등록일 : 2014년 12월 12일  |  발행인 : 최염규  |  편집인 : 김동열  |  청소년보호 책임자 : 최염규
소믈리에타임즈를 통해 제공되는 모든 콘텐츠(뉴스, 사진, 동영상 등)는 무단 사용, 복사, 배포시 저작권법에 저해되며, 법적 제재를 받을 수 있습니다.
Copyright © 2019 소믈리에타임즈. All rights reserved.