미국 식품업계 트렌드 '켈프', 새로운 슈퍼푸드로 떠오른 '다시마'

승인2019.07.02 14:00:06
▲ '아쿠아(Akua)'의 다시마 저키 <사진=Akua>

미국 식품업계에서 ‘다시마’(Kelp)를 활용한 제품들이 인기를 끌고 있다고 ‘KATI농식품수출정보’에서 공개했다.

‘NPR(National Public Radio)’은 최근 발표한 보고서를 통해 다시마가 슈퍼푸드의 루키로 떠오른 ‘케일’의 뒤를 이은 차세대 슈퍼푸드로 각광받을 가능성이 있다고 보도했다. 다만 다시마의 영양학적 효능이 널리 알려져있고, 그에 따라 인기가 점차 높아지고 있지만 이를 충족시키기 위해서는 다시마 재배 증가를 뒷받침할 수 있는 가공시설, 시장이 원하는 형태에 대한 수요 파악 등 산업 전반의 충분한 견인력이 바탕이 되어야 한다고 NPR은 덧붙였다.

비록 다시마가 널리 퍼진 인기 예측에 대해 아직은 충분히 부응하고 있지 않지만, 활용범위는 더욱 넓어지는 있는 추세다. 식당에서 수프, 샐러드에 사용되는 것 뿐 아니라 메인 메뉴의 식재료로도 활용되고 있으며 감자칩, 과자, 육수, 면, 육포 등 다양하게 활용되고 있다.

다시마가 주목 받게 된 가장 큰 요인은 단연 영양성분이다. 다시마에는 천연 비타민, 미네랄, 항산화제, 식물성 단백질이 풍부하게 포함되어 있으며 이러한 특성 덕분에 ‘슈퍼푸드’로 여겨지고 있기 때문이다. 갑상선 호르몬 분비에 필요한 요오드의 최고의 자연 공급원 중 하나로 꼽히는 것도 건강에 관심이 높은 소비자들의 마음을 빼앗을 수 있는 충분한 요소다.

▲ '오션스 밸런스(Ocean's Balance)'의 다시마 퓨레 <사진=Ocean's Balance>

이와 더불어 다시마는 최근의 ‘환경친화적 소비’에도 잘 어울리는 식재료다. 다시마를 재배 할때는 토지나 깨끗한 물이 필요하지 않으며, 생산 시 비료나 살충제도 전혀 사용되지 않는다. 다시마로 이루어진 바다 속의 다시마 숲은, 대량의 이산화탄소를 흡수하기 때문에 물에서 산을 제거하는 데 도움을 주고, 굴이나 가리비 등의 성장을 돕기도 한다.

다시마가 주목 받으며 최근 몇 년 동안 다시마 생산이 증가하고 있는데, 2016년 세계은행 보고서에 따르면 매년 수확량이 14% 증가할 경우 2050년까지 세계 해초 생산량은 5억 톤에 달할 전망이다. 보고서는 이 양이 전 세계 식량 공급에 10%를 더하고, 그 과정에서 잠재적으로 5,000만개의 일자리 창출에 도움을 줄 것이라고 덧붙였다.

비록 다시마가 아직 ‘슈퍼푸드’로 명성을 얻기 시작한 케일과 비교했을 때 갈 길이 멀지만, 전문가들은 다시마의 성장 가능성이 충분히 높다고 전망하고 있다. 소비자들이 다시마의 맛과 활용도에 친숙해지고, 환경에 얼마나 도움이 되는지 알게 된다면, 특히 가장 중요한 높은 영양학적 효능에 대해서 잘 알게 된다면 소비자들로부터 더 많은 사랑을 받게 될 것이라는 예측이다.

소믈리에타임즈 유성호 기자 ujlle0201@sommeliertimes.com

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