차(茶) 종주국, 중국의 '백차' 시장 현황과 트렌드

승인2021.04.22 10:55:03
▲ 백차잎

KATI 농식품식품정보에 따르면, 최근 몇 년간 중국의 백차 생산 공정은 기계화를 통해 되어 품질이 지속적으로 향상되고 있는 것으로 보인다.

중국 차유통협회(中国茶叶流通协会) 통계에 따르면 2020년 중국 백차의 판매량은 6.25만톤이고 이는 전년 동기대비 2.22만톤 즉 48.1%가 증가된 것으로 나타났다. 2020년 중국 시장 백차 판매량 총 89.5억 위안(한화 약 1조 5215억 원)이고 전년 동기 대비 26.6억 위안(한화 약 4522억 원) 증가하여 42.3%를 기록하였다. 중국에서 백차는 중국 내 전체 차 판매량의 3.1%를 점유하고 있다. 현재 중국 내 백차 상품의 평균 판매 가격은 143.35위안/kg(한화 약 2만 5천 원)로 다른 종류의 차 평균 판매가 12.14위안/kg(한화 약 2000원) 보다 10배 이상 높은 것으로 나타났다.

백차의 주요 유통채널은 어디일까? 조사에 따르면 현재 백차의 주요 유통 채널은 차 체인점으로 분석되었으며, 백차 전체 판매액의 60% 이상이 체인점을 통해 판매되는 것으로 조사되었다. 2017-2020년에는 주로 도매시장에서의 판매가 많았으나, 유통채널 다변화로 인해 도매시장에서의 판매 비율은 점차 줄어들고, 체인점은 안정화 상태에 도달하였으며 온라인 전자상거래의 거래량이 증가하고 있는 것으로 나타났다.

중국 각 지역의 백차 소비는 균형적인 양상을 나타내고 있다. 백차의 주요 판매지역은 화동지역이지만, 화동지역의 백차 판매량은 총 판매량의 25%에 그치는 것으로 조사되었다. 중국차 유통 협회 회원서비스 센터 부장 리쟈허(李佳禾)는 “최근 몇 년간의 홍보를 통해 백차 상품은 전국적으로 확장해 나가고 있는 트렌드를 보이고 있다.”라고 말했다.

브랜드화는 백차 시장 발전의 새로운 트렌드가 되고 있다. 리쟈허는 백차 소비시장의 발전은 지역 브랜드와 기업 브랜드의 마케팅 활동과 관련되어 있다고 밝혔다. 제품의 브랜딩을 통해 소비자들에게 효과적으로 어필하고, 소비 시장 흐름을 주도해 나가며 스스로 발전 기회를 창조하고 있다.

리쟈허는 중국 백차의 시장 변화를 대응하기 위한 방안을 친환경 발전, 소비시장 확장, 창의적인 소비 서비스, 브랜드 효과 강화, 국제시장 개척 총 5가지로 제시하였다. 중국에서 차는 기능성 식품에 속하지 않는다. 하지만 건강 음료 시장에서 거대한 잠재력을 보이고 있다. 중국 소비자들의 건강 의식 강화로 인해 백차의 시장의 미래는 더욱 기대된다. 

중국은 각 지역마다 차의 수요 양식이 매우 다르고 세분화되어있다. 중국의 차 시장을 세분화하고 각 지역 소비자들의 니즈를 정확하게 파악한다면 백차와 같이 한국의 다양한 차 음료도 중국차 시장에서 활약을 펼칠 수 있을 것이다.

소믈리에타임즈 전은희 기자 stpress@sommeliertimes.com

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